地球怎麼了:環境汙染對女性的影響更大 氣候變遷
隨著工業化的程度越來越高,每天都有大量人造化學汙染物釋放到環境中,汙染空氣、河川、土壤、海洋,不但破壞環境生態,也對人體健康造成危害。
2019/06/19 10918
Nikola Jovanovic,取自Unsplash

隨著工業化的程度越來越高,每天都有大量人造化學汙染物釋放到環境中,汙染空氣、河川、土壤、海洋,不但破壞環境生態,也對人體健康造成危害。在一些健康研究中發現,這些化學汙染物,特別是一類稱為持久性有機汙染物(POPs)的化合物,對女性的影響比男性更大。

女生和男生的身體構造不一樣,女生的脂肪比例較高,容易累積持久性有機化合物;女生的體重平均比較輕,同等濃度的汙染對女生的影響較大;還有女生的荷爾蒙激素與男生不同等等。一些女性器官例如卵巢、乳腺對化學物質更敏感,容易因為暴露在持久性有機化合物中而引發癌症。同時在生育年齡期間女性體內的持久性有機化合物的濃度如果太高,也會影響到下一代的健康。另外一項研究顯示,PM2.5等空氣汙染物對於女性的心血管健康傷害更大,也更容易導致肺癌。

另外,在一些性別平等觀念落後的國家,女性大多負責煮飯等家事,而這些國家通常基礎設施相對落後,沒有瓦斯、天然氣或電磁爐,還在家中使用木材、煤炭、乾燥糞便等固體燃料做飯,這些燃料燃燒時產生大量空氣汙染,許多婦女因此每天吸入大量室內空汙,危害健康。

同樣也因為性別不平等,世界各地許多工廠的生產線上聘請的都是年輕、未婚的女性,因為他們的薪資更低,可以幫企業節省成本。這些第一線工人在工作過程往往直接暴露或接觸有毒的化學物質,很多人在不知情的情況下就罹癌病逝了。例如台灣在1970到90年代的「美國無線電公司(RCA)汙染事件」、韓國三星上百工人罹患絕症,當中絕大多數都是女性。

現在很多高汙染的產業移往發展中的東南亞、南亞或拉丁美洲國家,因為那裡的法治相對落後,很多婦女受到主管的暴力對待,或是被迫在缺少防護措施的情形下,在充滿毒性物質的工作環境長時間勞動,改善婦女的勞動條件是當代最重要的人權、性別平等與環境議題。

作為一個負責任的消費者,也要學習辨識我們購買的物品在製造過程中是否有不公平勞動的情形。

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